Bir maddenin özelliklerini taşıyan en küçük yapısına atom denir. Küre şeklinde ve elektrikli bir yapıya sahip olup parçalanamaz ve mikroskopla bile görülemez. 

Çekirdek ve katman olmak üzere iki kısma ayrılır. Pozitif ve/veya negatif yüklüdür. Yüklerine göre proton, nötron yada elektron parçacıklıdır.Proton ve nötron çekirdekte bulunur, elektron çekirdeğin çevresindeki katmanda bulunur.